cita

Man is least himself when he talks in his own person. Give him a mask, and he will tell you the truth.
Oscar Wilde

dimecres, 30 de desembre de 2009

Synthesia, un joc per aprendre a tocar el piano



Si crèieu que ja ho havíeu vist tot en simuladors musicals, com ara la saga Guitar Hero (i tots els altres *Hero o Bands), Singstar, DDR i semblants ja n'hi podem afegir un altre, Synthesia un joc amb un nom difícil de pronunciar i més complicar encara de dominar. La finalitat del joc no és ni més ni menys que tocar el piano. I no em refereixo a fer veure que toques el piano, sinó a tocar el piano, de tocar el piano:



A mode de resum, direm que el joc és gratuït i no requereix d'un ordinador gaire potent. La mecànica del joc és ben simple, apareixen unes barres verticals que baixen per la pantalla cap a un teclat virtual de piano, de manera que hem de prémer la tecla corresponent en el moment precís. Obtindrem millor puntuació segons les nostres habilitats i pràctica.

Podem descarregar el joc des de la pàgina oficial: www.synthesiagame.com

Codi font de la versió 0.62 disponible a la pàgina del projecte de SourceForge, a partir d'aquesta versió el joc ha passat a ser gratuït, però no lliure.

Tot i que el "joc" només està disponible de manera oficial per a Windows i Mac OS, s'està treballant amb una conversió per a Linux anomenada Linthesia. Tot i que a la pàgina oficial del projecte encara no hi trobarem gaire informació, podeu descarregar-vos una versió preliminar des de: sourceforge.net/projects/linthesia

He trigat tot un mes a poder "jugar" en condicions amb aquest joc, i crec que ara ja puc opinar sobre el mateix amb propietat i coneixement. Per poder treure tot el suc d'aquest joc simulador musical necessitem;

  • Un ordinador amb Windows o Mac OS. Tot i que des de fa ben poc també hi ha una versió disponible per a Linux.

  • Un teclat, o piano "electrònic" amb sortida USB, o bé amb entrada i sortida MIDI.

  • Buscar les cançons que volem tocar.

  • Comprar el "Learning Pack".


Si volem, podem practicar amb només un PC i un teclat qwerty convencional (amb lletres i números de tota la vida). No és obligatori disposar d'un piano per a poder jugar amb aquest joc, però si voleu gaudir de la música i del joc acabareu comprant un piano. Per menys de 150€ (200€ màxim) podeu tenir un bon teclat Yamaha amb 61 tecles i connexions MIDI. Jo he fet les proves amb un Yamaha PSR-E323 Entry-Level Portable Keyboard, que no disposa de connexió USB, però si d'entrada i sortida MIDI, llavors vaig comprar un adaptador de USB a MIDI com aquest; EMU Xmidi 1x1 USB MIDI Interface (29€), o bé com aquest altre USB MIDI Cable Converter PC to Music Keyboard per menys de 15€ i funciona sense problemes.

Alguns potser ho trobaran car, però si comencem a fer recompte dels euros invertits en guitarres de plàstic que no serveixen com a instrument de veritat i jocs que no ens ensenyen res, potser canviem d'opinió.

Si algú es pregunta si val la pena pagar per obtenir les millores del pack d'aprenentatge, la resposta, sense cap mena de dubte és SI. Per aquests motius:

  • Contribueixes a mantenir el projecte, que implica noves funcions per a versions posteriors. Per menys de 13€!

  • Obtindràs tot un conjunt d'eines que et permetran aprendre a tocar el piano. No només a jugar-hi.


Si teniu qualsevol dubte podeu accedir al fòrum del joc, on hi trobareu tota la informació i ajuda possibles, fins i tot per a trobar aquella cançó en midi que tant ens agrada.

Com anècdota, cal tenir en compte que aquest joc s'anomenava Piano Hero, fins que la bona gent d'Activision (poseidors de Guitar Hero) li van exigir demanar al creador que canviés el nom, ja que era massa semblant al joc de la seva propietat... La Viquipèdia és una font inesgotable d'informació!

Al youtube i semblants podreu trobar molts canals i vídeos dedicats al joc, entre ells m'agradaria ressaltar el de HDPiano.com, on trobareu lliçons per aprendre a tocar el piano amb l'ajuda de Synthesia.

Si fins i tot els HOYGAN en parlen!
solo betohoben podria jugarlo

dissabte, 12 de desembre de 2009

Falta d'ortografia en la publicitat de la consulta per la independència de Catalunya

error en la publicitat de la consulta sobre la independència

És un d'aquells error en publicitat que passen desapercebuts, però tenint en compte el tema que tracta ja s'hi podien haver fixat més... Per aquest motiu jo sempre procuro passar un corrector ortogràfic en tots els dissenys que faig, i tot i així sempre es pot escapar una falta d'ortografia. Però que això passi en un anunci publicitari sobre Catalunya amb un error com aquest...

error ortogràfic en la publicitat de la consulta per la independència

Si no disposem de cap programa amb corrector automàtic, podem utilitzar l'eina que posa a la nostra disposició la gent de softcatalà, el Corrector ortogràfic català, on sempre podem obtenir resultats prou satisfactoris;
corrector ortogràfic de softcatalà

Per cert, en un comentari d'una notícia anterior he rebut una adreça web que pot resultar molt útil per aquelles paraules que no sabem si estan ben dites en Català o no;

Drivers actualitzats per nvidia, ati i intel

logotip ati, nvidia, intel

Avui dia, un dels components més importants en el mon dels videojocs per a PC és la targeta de vídeo o targeta gràfica. Per a jugar amb el màxim de qualitat possible hem de passar per caixa i estar sempre actualitzats a nivell de components (hardware). Però si volem millorar el rendiment de la nostra targeta de vídeo només cal disposar dels controladors (drivers) actualitzats. Obtindrem més qualitat amb menys esforç de la GPU optimitzant els seus recursos i de pas evitem problemes amb jocs més actuals.
Sempre heu de descarregar la versió de controladors més actual per al vostre model de targeta gràfica.

També cal recordar que els ordinadors portàtils (notebooks) acostumen a tenir uns drivers diferents de la versió per a ordinadors de sobretauala, com ara la sèrie Nvidia GeForce M Series i les Ati Radeon Mobility.

Cada sistema operatiu requereix de controladors de vídeo concrets, de manera que els drivers per a Windows XP no funcionaran amb Vista o Windows 7 de 32 o 64 bits, i per suposat tampoc amb Linux o Mac OS X. Dediqueu uns minuts a trobar la versió requerida per al vostre sistema i us estalviareu molts mals de cap.

Trobareu els controladors actualitzats a la web del fabricant, tot i que alguns disposen de versions alternatives i fins i tot alguns de lliures (com ara amb Linux), la millor relació de rendiment l'obtindrem dels controladors originals del fabricant;

Drivers Catalyst per a Ati Radeon;

Drivers Forceware / ION, per a NVIDIA GeForce: Les versions Beta son més inestables, però ofereixen més prestacions i compatibilitat amb jocs actuals.

Drivers Intel: A través de la pàgina web d'Intel podem actualitzar els drivers del nostre equip d'una manera molt fàcil, n'hi ha prou amb accedir a la direcció www.intel.com/support/detect.htm i deixar-nos aconsellar a través de l'instal·lador automàtic.

Si desconeixeu el model de targeta que teniu en el vostre ordinador (Windows XP) podeu accedir a:

  • Inici --> clic botó dret sobre la icona de El meu ordinador (Mi PC) --> Seleccionar la opció Propietats --> Pestanya Hardware --> Administrador de dispositius --> Adaptadors de pantalla.


administrador de hardwareTal i com es mostra en aquesta imatge del costat, podeu feu clic a sobre per ampliar-la.

Procés d'instal·lació i/o actualització dels drivers de la nostra targeta gràfica;

  • Abans de procedir a actualitzar els controladors de la targeta gràfica hem de tenir en compte que es recomana desinstal·lar prèviament els drivers de la versió anterior i reiniciar el sistema, realitzant el que s'anomena una instal·lació neta.


Podeu eliminar la versió anterior dels controladors des de:

  • Inici --> Panell de control --> Afegir o treure programes


Aquest article és una revisió de l'original que vaig crear per al blog de la lanparty de puig-reig, que podeu trobar en aquest enllaç.

divendres, 11 de desembre de 2009

Deshabilitar UAC de Windows Vista

Amb la sortida de Windows Vista la gent de Microsoft van afegir un sistema de seguretat en els usuaris per evitar executar aplicacions sense el nostre consentiment i coneixement, però la majoria d'usuaris varen trobar aquesta mesura com una pèrdua de temps i una molèstia innecessària.

La manera més simple de desactivar aquesta eina de seguretat és;

  • Botó Inici -> Panell de Control -> Comptes d'usuari i protecció infantil -> Comptes d'usuari -> Activar o desactivar el Control de comptes d'usuari -> (desmarcar la casella) Utilitzar el Control de comptes d'usuari (UAC) per ajudar a protegir l'equip.



desactivar windows vista UAC
Feu click sobre la imatge superior per a veure les captures de pantalla del procés.

Si som molt ganduls o tenim problemes en accedir al menú anterior podem intentar-ho a través d'una utilitat gratuïta anomenada TweakUAC, que podem descarregar des de la pàgina web oficial del programa.

I si tenim problemes per desactivar-ho podem intentar-ho a través del mode segur de Windows (prement F8 abans d'iniciar el sistema). Llavors accedim al compte d'administrador, i no hauríem de tenir problemes per desactivar el UAC en tots els usuaris seguint el primer mètode.

Cal dir que una vegada ens vàrem trobar un cas d'un ordinador portàtil amb Vista Ultimate, on no podíem instal·lar cap programa ni modificar configuracions del sistema degut a algún extrany error en el sistema UAC, que provocava que el botó d'acceptar estigués deshabilitat en tots els menús de les finestres que requerien confirmació. La única solució que ens va funcionar va ser accedint al sistema en mode segur, entrant amb algun usuari amb privilegis d'administrador i seguir el procediment abans indicat.

Error 0x8104000D en instal·lar Messenger Live

error 0x8104000D en windows messenger live

Que aixequin la mà totes aquelles persones que no hagin tingut algun problema amb Microsoft Messenger. De ben segur que tots els que l'hageu aixecat no feu servir el "Messenger", que dit sigui de pas és una de les coses més sensates que podeu arribar a fer.

Si en intentar instal·lar la nova versió de Messenger Live us apareix l'error 0x8104000D, podeu seguir aquests consells i amb una mica de sort potser es soluciona el problema;

Suposarem que el nostre PC està amb Windows XP amb Service Pack 2 (SP2 pels amics) formatejat de nou amb Internet Explorer 6 i la versió més actual de Windows Installer. En aquest cas descartem que pugui ser degut a un virus, si no és la vostra situació busqueu un bon antivirus i feu-ne un bon ús.

Primer procedirem a desinstal·lar la versió anterior del Messenger (la quina bé integrada amb Windows XP), des de;

  • Panell de control --> afegir o treure programes --> components de windows


Reiniciem el sistema i repetim la instal·lació de la nova versió del Messenger, si continua el mateix error, provarem a modificar la configuració del navegador web, accedim a Internet Explorer;

  • Eines --> opcions d'Internet --> (pestanya) Connexions --> configuració de LAN... --> (activar) Detectar la configuració automàticament


Amb això estem "forçant" a Internet Explorer i altres programes de Windows a connectar-se a Internet a través de la connexió que detecti.

Us ha funcionat? En cas afirmatiu ja podreu tornar a perdre el temps comunicar-vos amb les vostres contactes.

dimarts, 8 de desembre de 2009

Redireccionar o bloquejar llocs web amb un arxiu local

Arxiu host a windows vista

Podria ser que un dia ens faci falta accedir a un servei o pàgina web d'una manera més ràpida o fàcil de recordar, o que simplement, per el motiu que sigui no funcioni a través d'Internet o la nostra xarxa local, o potser necessitem justament el contrari. Us donaré alguns exemples on aquesta tècnica ens pot resultar molt útil;

  • Com a control d'accés, per bloquejar determinades pàgines web, restriccions de navegació dins una empresa (hotmail, facebook...), control parental (sexe, continguts no apropiats...).

  • Accedir a pàgines web fent servir un nom (URL) més curt o fàcil de recordar.

  • Per a bloquejar publicitat d'alguns llocs web. Relacionada amb la primera opció, però amb una finalitat diferent.


També ens podem trobar que una aplicació malintencionada modifiqui l'arxiu hosts sense el nostre coneixement per molestar i modificar el comportament del nostre equip. Com ara el virus (cuc) MyDoom, que modificava l'arxiu hosts per evitar que poguéssim accedir a pàgines web sobre seguretat o d'antivirus (entre altres coses).

Aquest arxiu el podem trobar en gairebé tots els sistemes actuals;
    * Windows 95/98/Me: C:\Windows\hosts
* Windows NT/2000: C:\WINNT\System32\drivers\etc\hosts
* Windows XP/2003/Vista/7: C:\WINDOWS\system32\drivers\etc\hosts
* Windows XP 64: C:\WINDOWS\SysWOW64\Drivers\etc\hosts
* Unix / Linux / MacOS (en general): /etc/hosts

I podem modificar-lo amb qualsevol editor de text. On, per cada línia nova que afegim introduirem una IP i al costat (separat per un espai en blanc com a mínim) el nom URL que volem fer servir.

Per defecte, l'arxiu hosts presenta alguns comentaris que començen amb el símbol # davant de línia i com a mínim presenta una entrada (línia);
#comentari dins l'arxiu
127.0.0.1 localhost

Suposem que volem accedir a un recurs que tenim en un PC/servidor d'una xarxa local, però no volem fer servir la IP i desconeixem el seu nom o no podem accedir-hi pel motiu que sigui (problemes amb servidors DNS...). Per solucionar-ho en tindrem prou amb afegir una entrada amb la IP del servidor i al costat el nom que volem fer servir, podem afegir tantes línies com sigui necessari, però cadascuna només pot contenir una IP. Per exemple;
#comentari dins l'arxiu
127.0.0.1 localhost
192.168.0.1 servidor

A partir d'aquest moment podem accedir al PC que actua com a servidor amb el nom "servidor". On la IP del servidor és 192.168.0.1 i el nom que volem fer servir per accedir al recurs seria "servidor".

Per a bloquejar tots els continguts d'una pàgina web o l'accés a un servei determinat com podria ser el chat del messenger, la pàgina web del hotmail, facebook, twitter i evitar que els usuaris de l'ordinador accedeixin a serveis que no volem. Podríem fer-ho amb aquestes entrades;
#bloquegem aquestes direccions apuntant a una IP no vàlida
0.0.0.0 facebook.com
0.0.0.0 hotmail.com
0.0.0.0 ads.publicitat.com

A part de l'arxiu hosts, trobem un arxiu en la mateixa carpeta anomenat networks, que té un funcionament molt semblant a l'anterior, tret que en aquest introduïm un nom i el redireccionem cap a una adreça IP.

dimecres, 2 de desembre de 2009

El gremi de flequers si sap com fer les coses

Gremi de flequers

L'altre dia mirant la TV vaig poder escoltar com el gremi de flequers es queixava sobre l'intrusisme en el seu sector, el tema de la sanitat jo crec que simplement és l'excusa. Ara he pogut llegir tot l'article a través de jornal.cat i no puc evitar de sentir-me confós.

Perquè el gremi d'informàtica no fa el mateix? No es perden llocs de treball d'informàtics quan algunes botigues han de tancar perquè no poden competir amb els preus de les grans cadenes/centres comercials? Grans cadenes que no donen cap tipus de suport ni garanties als seus clients (la gran majoria), ofereixen un preu i pesquen clients per atraure'ls fins els seus magatzems on el client acabi comprant de tot.

Resulta que ara tothom pot vendre ordinadors, portàtils, pantalles i impressores; les cadenes d'electrodomèstics, les botigues de telefonia, les llibreries, si fins i tot amb els diaris et fan preus "especials" amb netbooks!

I això no és intrusisme? No pot resultar perjudicial per al client? Ofereixen un producte de baixa qualitat, on només importa el preu. Com t'has de creure les explicacions d'un comercial de telefonia sobre les bondats d'un ordinador que intenta encolomar-te amb el contracte de dades de la seva companyia? Una persona que instal·la neveres està prou qualificat per oferir-te un bon ordinador per jugar?

La meva intenció no és que ningú s'ho prengui malament, o que es consideri un simple atac a la "competència". No és més que una reflexió en veu alta, i segons el meu parer, no deixa de ser una evolució natural de qualsevol negoci, no podem pretendre mantenir una exclusivitat d'un servei o producte de per vida, però si podem procurar oferir un millor servei als nostres clients, més qualitat en el producte i si cal, buscar alternatives de negoci i deixar de somicar.

Acabaré fent referència a una de les frases amb que ens va obsequiar Albert Einstein;
En els moments de crisis, només la imaginació és més important que el coneixement.

dimarts, 1 de desembre de 2009

La llista de les 5 aplicacions lliures més importants per a usuaris domèstics

les 5 aplicacions més importants de software lliure

Les llistes de Top ten i semblants son una manera fàcil i ràpida de mostrar les "millors" aplicacions, tot sovint en trobem arreu amb notícies per a tots els gustos, i fa ven pocs dies se'n van fer ressò a Noticias3D (MuyLinux - SmashingApps) amb 15 grans projectes de software programari lliure.

Jo també m'animo a fer-ho, però amb una gran diferència, crearé diferents llistes d'aplicacions per a cada sector d'usuaris. I començaré per l'usuari final, per a totes aquelles persones que volen fer servir un ordinador sense necessitat de ser un hacker o disposar d'un títol universitari en telecomunicacions o enginyers informàtics.

Aquesta llista de programes de codi lliure (open source) més importants tindrà en compte el següents criteris;

  • Programes que pugui fer servir qualsevol persona sense importar els seus coneixements.

  • Son aplicacions d'ús diari, que cobreixen les tasques que podem realitzar en qualsevol moment davant un ordinador.

  • Totes seran aplicacions lliures, disponibles de forma gratuïta i per a diferents plataformes (Windows, Linux, Mac).

  • En gairebé tots els casos també estaran disponibles en Català.


La llista de les 5 aplicacions més importants per a usuaris domèstics és aquesta;

  1. GNU/Linux, amb distribucions com ara Ubuntu, Debian... Jo crec que, a dia d'avui, qualsevol usuari pot fer servir una distribució de Linux sense gaires problemes. Potser la instal·lació del sistema és un tema a part, però si sabeu instal·lar Windows no tindreu cap inconvenient amb Linux. I sempre podeu tastar-ho amb un LiveCD.

  2. OpenOffice, la suite d'ofimàtica lliure més important del moment, hi trobarem tot el que necessitem per crear documents de text, fulles de càlcul, presentacions, esquemes... Així com les eines més útils com ara el corrector ortogràfic en gairebé tots els idiomes i compatibilitat amb altres programes semblants com ara Microsoft Office (Word, Excel i Powerpoint).

  3. Mozilla Firefox, un dels millors navegadors web del moment. Els seus punts a favor; fiabilitat i la gran quantitat d'extensions que podem afegir, com per exemple per evitar la publicitat de molts llocs web.

  4. 7-Zip, compressor d'arxius amb un dels millors nivells de compressió i compatible amb molts formats coneguts com ara Zip o Rar.

  5. VLC Media Player, reproductor multimèdia ideal per a vídeos i DVD.


Trobeu que hi falta alguna aplicació? No esteu d'acord amb la llista?

Més endavant crearé una altre llista amb un total de 10 aplicacions gratuïtes per a usuaris domèstics i altres llistes més específiques.